Brutus: El Legendario Fundador de Gran Bretaña

Las naciones antiguas a menudo tienen figuras legendarias de fundación, y Gran Bretaña no es diferente. Según el primer relato legendario de los orígenes de la isla, el hombre que dirigió a su nación a la antigua Bretaña y fundó los primeros reinos allí se llamaba Brutus. Este artículo explorará la vida y el legado de Brutus, desde sus orígenes familiares hasta su fundación de los reinos de Gran Bretaña.

Índice
  1. Orígenes familiares
  2. Primeros años de vida
  3. Guerra contra los griegos
  4. Migración a Gran Bretaña
  5. Fundación de los reinos de Gran Bretaña

Orígenes familiares

Brutus provenía de una prestigiosa familia, descendiente de un príncipe troyano. Este príncipe no era otro que Eneas, uno de los personajes mencionados por Homero en la Ilíada. Sin embargo, los detalles específicos sobre la conexión ancestral entre Eneas y Brutus no están claros, ya que diferentes versiones de su relación se dan en diferentes relatos.

La ascendencia más común es la siguiente:

  • Eneas, príncipe de Troya
  • Ascanio
  • Silvio
  • Brutus

Esta es la versión que se encuentra en la popular Historia Regum Britanniae de Geoffrey de Monmouth, por lo que esta ascendencia es la versión más común. Sin embargo, encontramos algo diferente en la anterior Historia Brittonum. En esta obra del siglo IX, en realidad hay varias ascendencias diferentes dadas a Brutus, pero la que es más similar a la de Geoffrey de Monmouth es la que aparece en la narrativa real de la vida temprana de Brutus. Es la siguiente:

  • Eneas, príncipe de Troya
  • Ascanio
  • Brutus

Silvio aparece en este relato, pero se le presenta como el hermano de Brutus, no como su padre. Pero el relato es algo confuso y parece ser contradictorio. En un lugar, se dice que Silvio es el antepasado de los habitantes de Gran Bretaña, y sin embargo también se dice que descienden de Brutus inmediatamente después. Esto sugeriría que Silvio era en realidad el padre de Brutus, y en algunos manuscritos, el relato narrativo del nacimiento de Brutus sí nombra al padre Silvio en lugar de Ascanio. El autor de la Historia Brittonum afirmaba haber incluido información de numerosas fuentes diferentes, y las diversas piezas de información contradictorias sobre Brutus ciertamente parecen coincidir con esa afirmación.

Primeros años de vida

Los hechos notables sobre la vida temprana de Brutus comienzan incluso antes de que naciera. Mientras su madre estaba embarazada, un mago en la corte de Eneas hizo una profecía sobre él. En la versión contada por la Historia Brittonum, el mago profetizó que este niño crecería para ser el más amado de todos los italianos y el más valiente de todos los hombres. En la versión contada por Geoffrey de Monmouth, el mago añade que el niño será la causa de la muerte de sus padres. En ambas versiones, el padre de Brutus (Ascanio o Silvio, dependiendo de la versión) se enfurece con esta profecía y mata al mago. Y también en ambas versiones, se describe posteriormente cómo tuvo lugar esto. Primero, la madre de Brutus murió en el parto. Segundo, años más tarde, Brutus mató accidentalmente a su padre durante un viaje de caza al dispararle una flecha.

Como resultado de esto, Brutus fue desterrado de Italia. La Historia Brittonum no añade muchos más detalles que este, sino que simplemente dice que fue a las islas del mar Tirreno, antes de viajar a la Galia (donde fundó la ciudad de Tours) y finalmente terminar en Gran Bretaña. Sin embargo, el relato de Geoffrey de Monmouth da mucho más detalle, por lo que ahora examinaremos este viaje paso a paso.

Guerra contra los griegos

Si bien el relato de Geoffrey está de acuerdo en que Brutus fue desterrado de Italia y terminó en el mar Tirreno, añade varios otros eventos significativos antes de eso. El primero es una guerra contra los griegos. Después de salir de Italia, Brutus llegó a Grecia y descubrió que un gran grupo de compañeros troyanos estaban cautivos allí, esclavos bajo el rey griego Pandrasus.

Brutus, que todavía era un joven en ese momento, se unió voluntariamente a estos troyanos sometidos. Gradualmente se elevó entre sus filas, ganando una gran reputación por sí mismo y haciendo que los troyanos de toda la tierra acudieran a él. Le suplicaron que los liberara de la esclavitud de los griegos. Finalmente, después de evaluar su situación y concluir que sería posible, Brutus estuvo de acuerdo.

La primera acción que tomó fue retirar a los troyanos al bosque y enviar una carta al rey solicitando que se les permitiera vivir allí en libertad; y si no, que se les permitiera abandonar el país. Pandrasus no respondió bien, decidiendo librar la guerra contra los troyanos. Pero Brutus y sus hombres pudieron llegar a los griegos desprevenidos y matar a muchos de ellos.

Pandrasus y su ejército asediaron entonces un castillo donde muchos troyanos habían huido, lo que llevó a que Brutus tuviera que rescatarlos. Ideó un plan para alejar a gran parte del ejército griego del asedio y llevarlo al bosque, donde los troyanos les tenderían una emboscada. El plan funcionó perfectamente, y luego los troyanos se colaron en el campamento griego por la noche y los atacaron repentinamente, masacrando a todo el ejército.

Brutus preservó al rey con vida para obligarlo a concederles su libertad. Esto lo hizo, y los troyanos abandonaron el país junto con enormes cantidades de oro, plata y otros recursos, incluidos muchos barcos. Incluso la propia hija de Pandrasus, Ignoge, fue entregada a Brutus como su esposa.

Migración a Gran Bretaña

A partir de este momento, Brutus fue el líder de una gran nación nómada de refugiados troyanos. Esto puede verse adecuadamente como el comienzo de la migración troyana a Gran Bretaña.

El primer lugar al que llegó Brutus con sus troyanos errantes fue una isla llamada Leogecia (generalmente identificada con Lefkada, justo al lado de la Grecia continental, pero esta identificación no es segura). La isla estaba deshabitada, pero sus hombres encontraron una ciudad abandonada donde se había realizado el culto a la diosa Diana. Entonces Brutus intentó adorar a la diosa, y esa noche tuvo una visión de ella hablándole. En esta visión, Diana le contó a Brutus de una isla para que él tomara posesión más allá de la Galia, habitada por sólo unos pocos gigantes.

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A partir de este momento, Brutus tenía un objetivo claro en mente: llegar a esa isla. Zarpó con su nación errante y se dirigió hacia el oeste, hacia la salida del Mediterráneo. Lucharon contra algunos piratas a lo largo de la costa del norte de África, ganando más riqueza después de derrotarlos.

Pero con el tiempo, las provisiones de los troyanos escasearon, por lo que Brutus hizo que sus hombres desembarcaran y asolaran todo el país (para entonces, habían llegado al antiguo territorio de Mauretania). Después de reunir muchos despojos de la tierra, continuaron su viaje hacia el oeste. Sin embargo, cuando se dirigían a través de los Pilares de Hércules (las dos montañas a ambos lados del Estrecho de Gibraltar), fueron atacados por sirenas.

Para escapar, Brutus condujo a sus hombres más atrás en el Mediterráneo, hasta el mar Tirreno (ahora estamos en el punto que la Historia Brittonum describió por primera vez después de mencionar que Brutus abandonó Italia). En las costas de este mar, encontró más refugiados troyanos. Estos estaban bajo el mando de un hombre llamado Corineus. Los dos grupos, uno dirigido por Brutus y el otro dirigido por Corineus, unieron fuerzas bajo el liderazgo supremo de Brutus.

El relato de Geoffrey de Monmouth dice a continuación que Brutus llegó a Aquitania en la desembocadura del río Loira. Esto sugeriría que pudo navegar con éxito a través de los Pilares de Hércules después de reunirse con Corineus, aunque tal paso exitoso nunca se describe realmente. En cualquier caso, Brutus y sus troyanos llegaron a la desembocadura del Loira y, como dice el relato, echaron anclas allí.

Algunos de los hombres de Brutus, dirigidos por Corineus, fueron a cazar en ese territorio. Los representantes del rey de la tierra (llamado Goffarius Pictus) llegaron entonces y se pelearon por el hecho de que estaban cazando los animales del rey sin permiso. Esta disputa estalló en peleas y asesinatos y provocó una guerra entre los troyanos y los hombres de Aquitania.

Los combates duraron algún tiempo. En un momento dado, Goffarius se retiró a la Galia para solicitar la asistencia de otros reyes de ese país. Durante este tiempo, Brutus aprovechó la oportunidad para devastar todo el país que pudo. Luego se estableció en Tours (la ciudad aún no había sido construida, pero lo sería muy pronto).

Cuando Goffarius y su coalición regresaron, Brutus se encontró abrumado, aunque sus hombres se esforzaban vigorosamente y luchaban duro. Pero debido a la superioridad numérica de los galos, los troyanos se vieron rechazados y severamente oprimidos. Afortunadamente para Brutus, la lucha se detuvo al caer la noche.

Él y Corineus idearon un plan para derrotar a los galos. Corineus llevaría tropas por la parte trasera del ejército galo durante la noche y se posicionaría allí hasta la mañana. Brutus entonces atacaría desde el frente. El plan funcionó perfectamente y los galos fueron derrotados. Sin embargo, el sobrino de Brutus, Turones, murió en la lucha. La ciudad, Turones (ahora conocida como Tours), fue nombrada en su honor.

Aunque los troyanos habían sido victoriosos, Brutus estaba preocupado por el regreso del enemigo. En lugar de arriesgar más batallas, decidió abandonar ese lugar y navegar hacia la isla que Diana le había mencionado en su sueño.

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Fundación de los reinos de Gran Bretaña

Con eso, Brutus y su nación errante de refugiados troyanos dejaron la Galia y llegaron a Gran Bretaña. Desembarcaron en la costa de Devon, en Totnes. Como se mencionó anteriormente, sólo había unos pocos gigantes habitando la isla, y estos fueron fácilmente rechazados en las montañas y cuevas.

En ese momento, se decía que la isla se llamaba Albion (y se sabe que este fue realmente un nombre temprano para Gran Bretaña). Sin embargo, al examinar el país y apreciar su potencial como su nuevo hogar, Brutus decidió darle el nombre de "Gran Bretaña". Los habitantes de la tierra serían conocidos a partir de entonces como "británicos".

Un subreino que se fundó justo después de la llegada de Brutus fue el reino de Corinea (Cornualles). Según el relato, este fue nombrado en honor a Corineus, y los habitantes fueron conocidos a partir de entonces como corineos.

Dentro de esta parte de Gran Bretaña, había una concentración particularmente alta de gigantes. En una ocasión, mientras Brutus estaba haciendo una ofrenda a los dioses, una banda de gigantes atacó su campamento y masacró a muchos de los troyanos (que ahora se llaman británicos en el relato de Geoffrey). Sin embargo, Brutus y sus hombres pudieron matar a todos los gigantes, aunque uno de ellos, el más temible, lo preservaron con vida. Brutus organizó un concurso de lucha libre entre este gigante y Corineus, que resultó en que Corineus arrojara al gigante por un acantilado.

Después de esto, Brutus decidió establecer un reino propio. Puso su mirada en una zona junto al Támesis y construyó una ciudad allí. Llamó a esta ciudad Troia Nova (Nueva Troya). El relato de Geoffrey de Monmouth continúa explicando que este nombre llegó a corromperse gradualmente en Trinovantum. Esta es la ciudad que luego se convirtió en Londres alrededor de la época de la llegada de los romanos a Gran Bretaña (sin embargo, la mayoría de los estudiosos creen que no había ninguna ciudad en ese lugar antes de la llegada de los romanos).

Después de la fundación de esta ciudad de Troia Nova, se decía que Brutus había tenido los tres hijos mencionados anteriormente: Locrinus, Albanactus y Kamber. Estos tres hijos fueron los fundadores de tres partes distintas de Gran Bretaña.

Locrinus poseía el territorio conocido como Loegria (conocido como Lloegyr en galés). Este corresponde aproximadamente a la actual Inglaterra, aunque no incluye Cornualles y no incluye el noroeste de Inglaterra.

Albanactus poseía el territorio de Albania o Escocia (casi idéntico a sus límites actuales).

Kamber poseía el territorio de Kambria (conocido en galés como Cymru), que corresponde aproximadamente a la actual Gales. Sin embargo, este antiguo territorio también abarcaba la parte del noroeste de Inglaterra que estaba fuera de Loegria.

Por lo tanto, Brutus estableció tres dinastías separadas que cubrían la totalidad de Gran Bretaña, aparte de Cornualles, todas descendientes de ese príncipe troyano. Al menos, esto es lo que afirma la leyenda.

Brutus: El Legendario Fundador de Gran Bretaña
Brutus: El Legendario Fundador de Gran Bretaña

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