José de Arimatea, un personaje bíblico vinculado a las leyendas artúricas

Aunque no es común, dado que están ambientadas en la época posterior a la romana, las leyendas artúricas a veces presentan personajes de la Biblia. Analicemos un personaje en particular, José de Arimatea, que es probablemente el personaje bíblico más importante y destacado que aparece en las leyendas del rey Arturo.

Índice
  1. José de Arimatea y su historia bíblica
  2. El desarrollo posterior de la leyenda de José de Arimatea
  3. José de Arimatea en las leyendas artúricas

José de Arimatea y su historia bíblica

José de Arimatea aparece en los cuatro relatos evangélicos de la Biblia. Se le describe como un hombre rico de Arimatea, una ciudad de Judea que hoy suele identificarse con la moderna ciudad de Rantis, a unos 22 kilómetros de Jerusalén. Era un discípulo secreto de Jesús, secreto porque era miembro del Sanedrín (el alto tribunal de los judíos) y tenía miedo de declarar abiertamente su fe en Jesús por temor a lo que pensaran los demás, ya que los líderes judíos generalmente odiaban a Jesús.

Sin embargo, después de la ejecución de Jesús, los evangelios lo retratan como alguien que reunió el valor para revelar su verdadera fe al acercarse a Pilato y pedir el cuerpo de Jesús. Lo hace para poder darle a Jesús un entierro adecuado en una tumba que evidentemente había sido hecha recientemente para José de Arimatea y su familia. Después de preparar apresuradamente el cuerpo para el entierro usando especias y envolviéndolo en lino, José colocó el cuerpo de Jesús en la tumba y la selló.

Y esto es todo lo que sabemos sobre él por las fuentes contemporáneas y casi contemporáneas. Se podría perdonar por pensar que no parece tener mucho que ver con Gran Bretaña o el rey Arturo. Pero sigue leyendo y observa cómo, a pesar de la extrema falta de información detallada sobre este hombre, la gente en épocas posteriores produjo todo tipo de teorías y especulaciones sobre él.

El desarrollo posterior de la leyenda de José de Arimatea

Desde una etapa bastante temprana, los escritores añadieron detalles adicionales a la historia de José. Muchos de estos primeros adornos eran relativamente inocuos, siendo bastante plausibles si no necesariamente exactos. Por ejemplo, el Evangelio de Pedro del siglo II describe a José como un amigo de Jesús y de Poncio Pilato, el gobernador de Judea en tiempos de Jesús. Dado que era un discípulo secreto de Jesús, la afirmación de que era un amigo de Jesús no es demasiado improbable, siempre y cuando "amigo" se use en un sentido amplio (el hecho mismo de que fuera un "discípulo secreto" demuestra que claramente no tenía una amistad abierta con Jesús). La idea de que fuera amigo de Pilato es menos inherentemente probable, aunque no imposible, dado que José era miembro del alto tribunal de los judíos. Sin embargo, el hecho de que José tuviera miedo de pedirle a Pilato el cuerpo de Jesús argumentaría en contra de que los dos fueran amigos.

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Más tarde, en el Evangelio de Nicodemo del siglo IV, hay un relato que describe a José siendo brevemente perseguido por los ancianos judíos por su cuidado del cuerpo de Jesús. Aunque esto fue escrito unos siglos después del hecho y por lo tanto es de dudosa autenticidad, no hay nada realmente chocante o inusual en este concepto básico.

Sin embargo, relatos considerablemente posteriores sobre José de Arimatea hacen afirmaciones más extravagantes sobre él. En particular, José a menudo se convirtió en un pariente de Jesús por algún medio, aunque la relación exacta no era consistente. Por ejemplo, una afirmación que aparece en la tradición ortodoxa era que era el tío de María, la madre de Jesús, siendo el hermano menor del padre de María, Heli. Esto haría a José el tío abuelo de Jesús.

Otros registros lo describen como el tío de José, el padre de Jesús, lo que también lo convertiría en el tío abuelo de Jesús, aunque por el lado de su padre en lugar del lado de su madre. Otra tradición afirma que José era el tío directo de Jesús, no su tío abuelo. Esta tradición lo convierte en el hermano de María.

No hace falta decir que la Biblia no menciona tal conexión con la familia de Jesús, y es probable que estas tradiciones posteriores simplemente intenten construir un trasfondo reputado para esta figura bastante enigmática. El hecho de que las tradiciones sean tan contradictorias indica que se basaban en nada más que en la vaga idea de que estaba relacionado de alguna manera con Jesús.

A veces se dice que el hecho de que a José se le concediera permiso para tomar el cuerpo de Jesús es evidencia de que era un pariente, ya que se afirma que era deber de un pariente cercano lidiar con el cuerpo de un criminal crucificado. Sin embargo, las afirmaciones de que los procedimientos estándar que involucran el tipo de ejecución involucrada en el caso de Jesús son bien conocidos y están bien documentados son en realidad muy exagerados, ya que básicamente no hay descripciones especialmente detalladas del proceso y sus consecuencias en la literatura antigua. Por lo tanto, el hecho de que José recibiera el cuerpo de Jesús no es en realidad evidencia de que realmente estuviera emparentado con él.

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José de Arimatea en las leyendas artúricas

José de Arimatea aparece en las leyendas artúricas en varias capacidades diferentes. Una de estas formas está directamente relacionada con las leyendas antes mencionadas. Muchas versiones de estos cuentos a menudo mencionan a José trayendo algo muy especial con él a la isla de Gran Bretaña: el Santo Grial.

Robert de Boron fue el primero en asociar a José de Arimatea con el Santo Grial. Afirmó que José de alguna manera había llegado a poseer la copa utilizada por Jesús en la Última Cena. Se supone que esta copa fue utilizada por José para recoger algo de la sangre de Jesús mientras cuidaba su cuerpo después de su ejecución. Entonces se dice que José se estableció en "tierras lejanas" al oeste.

Su cuñado Hebrón (o "Bron") recibió entonces posesión del Grial y continuó el viaje hacia el oeste (demostrando que, en ese momento a finales del siglo XII, no había una tradición firme de que el propio José hubiera llegado realmente a Gran Bretaña). El Grial luego pasó al hijo de Hebrón, Alain, quien también continúa yendo hacia el oeste. Es por este medio que el Santo Grial finalmente termina en Gran Bretaña, donde luego puede aparecer en los cuentos del rey Arturo y sus hombres. Se dice que permaneció en posesión de la familia de Hebrón, pasando de padre a hijo, hasta la época de la Búsqueda del Grial en la época del rey Arturo.

Más tarde, en los cuentos de José que lo retratan viajando a Gran Bretaña, se muestra que él es quien personalmente lleva el Grial a Gran Bretaña, en línea con los cuentos sobre él fundando Glastonbury en la tierra que le dio Arviragus. Juan de Glastonbury, del siglo XIV, fue uno de los primeros en afirmar específicamente que José trajo el cáliz que contenía la sangre y el sudor de Cristo a Gran Bretaña.

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Una tradición local al respecto afirma que el lugar donde José escondió el Grial está debajo de un pozo profundo, conocido como Chalice Well. Este sitio es famoso por su flujo de agua roja, como si fuera sangre en realidad (en realidad se debe al fuerte contenido de hierro en el agua).

Otra leyenda que no puede dejar de mencionarse es la leyenda sobre Glastonbury Thorn. Este es un tipo de árbol en Glastonbury que es notable por su tendencia a florecer dos veces al año, una en primavera y otra en invierno. Ahora hay varios de estos árboles en la zona, debido al injerto, pero originalmente solo había uno en Wearyall. Según la leyenda local, José de Arimatea colocó su bastón en el suelo en este lugar mientras descansaba, y luego el bastón echó raíces y se convirtió en este árbol.

José de Arimatea también aparece en las leyendas artúricas en una capacidad diferente pero relacionada. Ya hemos mencionado que se decía que el Santo Grial había permanecido en manos de los descendientes de la familia de José, a través de su cuñado Hebrón. Versiones posteriores modificaron el descendiente ligeramente para que estos portadores del Grial fueran en realidad los descendientes del propio José. Se decía que el linaje había continuado hasta el rey Pelles, el padre de la amante de Lancelot, Elaine. Ella era la madre de Galahad, lo que lo convertía en un héroe del Grial apropiado.

En el Le Morte d'Arthur del siglo XV, de Sir Thomas Malory, Galahad ve a José de Arimatea cuando recibe una visión del Santo Grial.

Sin embargo, a través de una línea diferente, divergiendo en el abuelo de Pelles, Lambar (también deletreado "Lambord"), se decía que José era el antepasado del propio Arturo. Lambar fue presentado como el abuelo paterno de Igraine, la madre de Arturo.

Por supuesto, estas genealogías se crearon simplemente para atribuir un mayor nivel de prestigio a estos personajes: los pedigríes encontrados en fuentes galesas anteriores difieren completamente de estos que se remontan a José de Arimatea. Y, además, el número de generaciones entre José e Igraine, o José y el rey Pelles, es totalmente insuficiente para remontarse al siglo I.

José de Arimatea, un personaje bíblico vinculado a las leyendas artúricas
José de Arimatea, un personaje bíblico vinculado a las leyendas artúricas

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