El Código de Caballería en la Leyenda Arturiana: ¿Mito o Realidad?

El Código de Caballería en la leyenda artúrica es un aspecto clave de los romances medievales, aunque no aparece explícitamente en los registros más antiguos de Arturo. Era esencialmente el código moral de conducta que Arturo y sus hombres habían decidido seguir. Estas normas hicieron que el reinado de Arturo fuera el periodo pacífico y glorioso por el que era famoso, y la caída de su reino se asocia con el descarte de este Código de Caballería.

Índice
  1. El Desarrollo del Código en la Leyenda Arturiana
  2. El Código de Caballería
  3. ¿Una Base Histórica?

El Desarrollo del Código en la Leyenda Arturiana

Las primeras referencias a Arturo como símbolo de virtud excepcional aparecen en una versión de la Historia Brittonum. En esta versión manuscrita, Arturo es llamado "magnánimo". Esta no es una descripción completa de todos los tipos de virtudes morales, pero revela que se creía que Arturo era al menos magnánimo. Sin embargo, no podemos estar completamente seguros de que esta descripción se remonte a la redacción original de la Historia Brittonum, ya que no está en todas las versiones.

En la Historia Regum Britanniae (HRB) de Geoffrey de Monmouth, escrita en c. 1137, la descripción de Arturo coincide muy bien con esta descripción mencionada anteriormente. Cuando se le presenta por primera vez en el Libro 9, como un joven de 15 años que acaba de ser coronado, se le describe como alguien que tiene "un valor y una generosidad incomparables". Las descripciones de Arturo más adelante en esa misma obra siguen transmitiendo la misma idea sobre el rey.

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El Código de Caballería

No hay una lista única de todas las características de la caballerosidad en los romances artúricos. Sin embargo, la comprensión de la sociedad en la época en que se escribieron los cuentos nos da una idea de lo que los escritores tenían en mente cuando hablaban de caballerosidad. Además, el comportamiento demostrado en los propios cuentos revela qué tipo de comportamiento se consideraba involucrado en este Código de Caballería.

Desde el siglo XII hasta el siglo XIV, una fuente particularmente famosa y popular de comportamiento caballeresco fue la Canción de Rolando, un poema compuesto alrededor del cambio de siglo XII. Se refiere a la época de Carlomagno, y el personaje titular, Rolando, es uno de los caballeros de Carlomagno.

En esta historia, Rolando es retratado muriendo mientras lucha valiente y desinteresadamente contra el enemigo con su ejército solo, en lugar de tocar un cuerno para llamar a Carlomagno para que lo respalde, lo que habría arriesgado las vidas de su rey y los hombres de su rey. El comportamiento de Rolando en esta historia se consideraba que establecía el estándar básico para la caballerosidad, y un Código de Caballería se describe en el poema:

  • Adorar a Dios y defender su Iglesia
  • Servir al señor con valor y fe
  • Proteger a los débiles e indefensos
  • Ayudar a las viudas y los huérfanos
  • Evitar dar ofensa deliberadamente
  • Vivir honorablemente y para la gloria
  • Despreciar la recompensa monetaria
  • Luchar por el beneficio de todos
  • Obedecer a los que están en posiciones de autoridad
  • Proteger el honor de los compañeros caballeros
  • Abstenerse de la injusticia, la crueldad y el engaño
  • Mantener la fe
  • Hablar siempre con sinceridad
  • Perseverar hasta el final en cualquier empresa iniciada
  • Respetar el honor de las mujeres
  • Nunca rechazar el desafío de un igual
  • Nunca dar la espalda al enemigo
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¿Una Base Histórica?

Surge una pregunta interesante: ¿El concepto de un Código de Caballería en la corte de Arturo tiene alguna base histórica? Aunque los escritores de los romances medievales describen la existencia de tal código de conducta en la corte de Arturo, podría ser simplemente el caso de que estuvieran insertando sus propias ideas de una corte real en las leyendas. Después de todo, esto es exactamente lo que hicieron al describir los edificios físicos o lo que estaba involucrado en ciertos procedimientos reales.

¿Hay alguna manera de confirmar si había o no una base histórica para el Código de Caballería Arturiano? Bueno, no hace falta decir que la arqueología no puede usarse para probar tal cosa. Sin embargo, lo que podemos hacer es mirar la información escrita más antigua y ver qué podemos recopilar de ella.

En este artículo, hemos visto que el Código de Caballería en la leyenda artúrica era un código de conducta que se esperaba que cumplieran los miembros de la corte de Arturo. Nunca se define de manera clara y completa en ninguna fuente artúrica de la época medieval, pero las descripciones contemporáneas de la caballerosidad revelan lo que presumiblemente se entendía en los cuentos románticos, y estas cualidades también se ven a través de las acciones de los personajes en los romances.

Estas virtudes se refieren fundamentalmente a la lealtad a Dios y al rey, la valentía, la confiabilidad y la ayuda a los necesitados. A pesar de la percepción general de que tal Código de Caballería se inventó en la época medieval y no refleja de ninguna manera la realidad de la Gran Bretaña del siglo VI, la evidencia no respalda tal conclusión.

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Por el contrario, la evidencia de la cultura romana, un código de derecho contemporáneo instituido por Clodoveo y las palabras de Gildas (en otras palabras, evidencia de antes, durante y después de Arturo) apuntan hacia la conclusión de que un código de conducta muy similar estaba en vigor en Gran Bretaña durante el reinado de Arturo.

El Código de Caballería en la Leyenda Arturiana: ¿Mito o Realidad?
El Código de Caballería en la Leyenda Arturiana: ¿Mito o Realidad?

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