Hércules: El héroe griego de fuerza y valor

Hércules, también conocido como Heracles en los textos griegos, es uno de los héroes divinos más reconocidos y famosos de la mitología griega. Hijo de Zeus y la mujer mortal Alcmena, fue considerado el más grande de los héroes, un símbolo de masculinidad, padre de una larga línea de clanes reales y el campeón del orden olímpico contra terribles monstruos. Hércules era conocido por su extraordinaria fuerza, coraje e inteligencia. Cuando su fuerza no era suficiente, recurría a su ingenio para burlar al rey Augeas de Elis o engañar a Atlas para que volviera a tomar el peso de los cielos. Junto con Hermes, Hércules era el patrón y protector de los gimnasios, y era un individuo juguetón que jugaba y entretenía a los niños. A menudo se le representaba con una piel de león y una maza. Las historias más famosas de su vida fueron Los Doce Trabajos de Hércules.

Índice
  1. Los Doce Trabajos de Hércules

Los Doce Trabajos de Hércules

A Hércules se le encomendaron Doce Trabajos que le purificarían de sus pecados y le otorgarían la inmortalidad. Los Doce Trabajos fueron:

  1. Matar al León de Nemea
  2. Matar a la Hidra de Lerna de nueve cabezas
  3. Capturar el Vellocino de Oro de Artemisa
  4. Capturar al Jabalí de Erimanto
  5. Limpiar los establos de Augías en un solo día
  6. Matar a las Aves Estinfálidas
  7. Capturar al Toro de Creta
  8. Robar las Yeguas de Diomedes
  9. Obtener el cinturón de Hipólita, Reina de las Amazonas
  10. Obtener el ganado del monstruo Gerión
  11. Tomar las manzanas de las Hespérides
  12. Capturar y traer de vuelta a Cerbero, el Guardián del Inframundo

Después de completar estas tareas, con la ayuda y los encuentros de numerosas figuras prominentes de la mitología griega, Hércules se unió a los argonautas en la búsqueda del Vellocino de Oro. Hércules se enamoraría de la princesa Íole de Ecalia, su padre, el rey Eurito, le prometió su mano en matrimonio a cualquiera que pudiera vencer a sus hijos en un concurso de tiro con arco. Hércules ganó, pero el rey abandonó su compromiso, y los avances de Hércules fueron rechazados por el rey y sus hijos, excepto por el hijo Ífito.

Hércules mató al rey y a sus hijos, secuestró a Íole e Ífito se convirtió en el mejor amigo de Hércules. Sin embargo, una vez más, Hera volvería a enloquecer a Hércules, y arrojó a su mejor amigo por la muralla de la ciudad hasta matarlo. Para purificarse de este pecado, Hércules sirvió a la reina Ónfale de Lidia durante tres años vestido con ropa de mujer y haciendo trabajos de mujer. Finalmente, fue liberado y se casó con su captor, algunas fuentes mencionan un hijo nacido de los dos.

Hércules continuaría formando parte de muchas más aventuras y tribulaciones; su vida terminó cuando se casó con Deyanira, quien engañada por un antiguo enemigo de Hércules, envenenó accidentalmente a su marido a través de una camisa empapada en veneno. Dado que Hércules era un semidiós, sufrió una muerte dolorosa y lenta. Subió al Monte Etna, donde construyó su pira funeraria y se acostó con la cabeza apoyada en su maza y la piel del león de Nemea cubriéndolo. Finalmente, Zeus lo envolvió en una nube y lo llevó a morar en las estrellas entre las constelaciones.

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