Los Cíclopes: Gigantes de un solo ojo en la mitología griega

Índice
  1. ¿Quiénes eran los Cíclopes?
  2. Los Cíclopes en la mitología griega
    1. Polifemo y Odiseo
    2. Otros Cíclopes

¿Quiénes eran los Cíclopes?

Los Cíclopes eran gigantes de un solo ojo, una raza salvaje de criaturas sin ley que no poseían modales sociales ni temor a los dioses. Su nombre significa "ojo redondo". Se les consideraba hijos de Urano y Gea, y eran los obreros del dios Hefesto, cuya fragua estaba en el corazón de la montaña volcánica Etna. Sin embargo, según la Odisea de Homero, donde se introdujo al probablemente más famoso de los Cíclopes, Polifemo, estos eran hijos de Poseidón, no de Gea.

Los Cíclopes en la mitología griega

Homero describió a los Cíclopes como salvajes salvajes, que se abstenían de la agricultura y de las leyes que no fueran la de cada hombre para sí mismo. Eran pastores que vivían en el suroeste de Sicilia, comían activamente seres humanos y vivían con sus esposas e hijos en cuevas, gobernando sobre ellos con poder arbitrario. Los Cíclopes homéricos no eran sirvientes de Zeus, y de hecho, en su mayoría lo ignoraban.

Polifemo y Odiseo

Polifemo era un monstruo devorador de hombres con una historia sangrienta y bárbara. Se enamoró de una bella ninfa llamada Galatea, que lo rechazó en favor de un hombre llamado Acis. Polifemo, enfurecido por el rechazo, arrojó a Acis y lo mató con una enorme roca. La sangre de Acis formó un arroyo, que aún lleva su nombre hoy en día.

Los Cíclopes se encuentran con Odiseo en el relato de Homero, donde es burlado y cegado por el héroe y convierte la ira de su padre, Poseidón, en Odiseo. Odiseo llegó a la isla de los Cíclopes en su camino a casa a Ítaca y llevó a sus hombres a una cueva llena de comida sin saber quién era el dueño. Polifemo selló la cueva y a la tripulación dentro de ella, comiéndose a algunos de ellos.

Odiseo logró engañar al Cíclope para que se emborrachara con vino fuerte y le dijo al monstruo que su nombre era "Nadie". Polifemo se quedó dormido y el héroe lo cegó con una estaca de madera; cuando los otros gigantes vinieron a ayudar, Polifemo les dijo que "Nadie" lo había atacado, y así lo dejaron. Odiseo y sus hombres se ataron a los vientres de las ovejas de Polifemo y escaparon cuando el gigante las dejó salir a pastar. Odiseo no pudo evitar jactarse de su victoria sobre su derrotado adversario y le dijo a Polifemo su nombre, lo que a su vez llevó a Poseidón a castigarlo y hacer que se desviara aún más de su ruta a casa.

Otros Cíclopes

Hesíodo, el historiador griego, menciona sólo tres Cíclopes, que eran gigantes primordiales: Arges (rayo), Steropes (relámpago) y Brontes (trueno), todos ellos deidades de la tormenta y fueron los primeros herreros. Cuando Cronos estaba en el poder, los encarceló en el Tártaro y, al ser liberados por Zeus, le juraron lealtad y lucharon por él contra los Titanes. Como recompensa por su libertad, los Cíclopes le dieron a Zeus sus armas de trueno y relámpago y continuaron como sus herreros en el Monte Olimpo, forjando sus rayos. Estos Cíclopes también son responsables de forjar el casco de invisibilidad de Hades, el arco y las flechas de luz de la luna de Artemisa, el arco y las flechas de rayos de sol de Apolo y el tridente de Poseidón.

Según un himno de Calímaco, los Cíclopes eran los ayudantes de Hefesto en la fragua y se decía que habían construido las fortificaciones de Tirinto y Micenas en el Peloponeso. Los ruidos, el calor y los retumbos del volcán Etna se atribuían a sus operaciones y trabajos en las fraguas.

En la obra de Eurípides, Alcestis, Apolo mató a los Cíclopes en represalia por el asesinato de su hijo Asclepio a manos de Zeus. Por su crimen, Zeus sentenció a Apolo a la servidumbre de Admeto durante un año. En otras versiones, Zeus revive a los Cíclopes debido a lo integrales que fueron en la sucesión de los Titanes; y también revive a Asclepio para zanjar su enemistad con Apolo.

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