Atlas: El Guardián de los Pilares o Portador de los Cielos. Dios de la Astronomía

Índice
  1. Atlas en la Mitología Griega
  2. Familia y Relaciones de Atlas
  3. Atlas y los Mitos
  4. **Otros Datos Interesantes**

Atlas en la Mitología Griega

Atlas, en la mitología griega, era un titán conocido por soportar el peso de los cielos sobre sus hombros. Este castigo le fue impuesto por Zeus, después de que lideró a los titanes en una batalla contra los dioses olímpicos por el control de los cielos.

Familia y Relaciones de Atlas

Atlas era hijo de los titanes Jápeto y Clímene, y sus hermanos eran Epimeteo, Menecio y Prometeo. También fue padre de la ninfa Calipso y de Maya, una de las Pléyades y madre del dios mensajero Hermes.

Atlas y los Mitos

En la Odisea de Homero, Atlas es descrito como "de mente mortal" y responsable de sostener los pilares que separan los cielos y la tierra. En la Teogonía de Hesíodo, Atlas sostiene los cielos en el extremo oeste, en los confines del mundo, donde se encuentran las Hespérides, ninfas conocidas por su hermoso canto.

Más tarde, Atlas se asoció con las montañas del Atlas, en el noroeste de África (actualmente Marruecos, Argelia y Túnez). Según las leyendas, el titán fue transformado de un pastor en una enorme montaña rocosa por Perseo, utilizando la cabeza de Medusa y su mirada mortal.

En este relato, Atlas era el padre de las Hespérides, ninfas y guardianas del árbol de las manzanas doradas. La diosa de la tierra, Gea, le regaló el árbol de las manzanas doradas a Hera como regalo de bodas y lo colocó en un lugar secreto. Sin embargo, un oráculo le dijo a Atlas que un hijo de Zeus algún día robaría las manzanas doradas custodiadas por sus hijas. Para evitarlo, Atlas se negó a permitir que nadie visitara su hogar. Cuando Perseo pidió hospitalidad en su tierra, Atlas se la negó. Perseo utilizó la cabeza de la Gorgona Medusa e inmediatamente transformó a Atlas en la cadena montañosa del noroeste de África, las montañas del Atlas.

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El mito más famoso que involucra a Atlas es su papel en los Doce Trabajos de Hércules. Hércules fue ordenado por el rey Euristeo a robar las manzanas doradas de los legendarios jardines de las Hespérides. Estos jardines eran sagrados para Hera y estaban custodiados por el mortal dragón de cien cabezas, Ladón.

Siguiendo el consejo de Prometeo, Hércules le pidió a Atlas que recuperara las manzanas por él, mientras Hércules, ayudado por Atenea, tomaría la carga de los cielos sobre sus hombros, dándole a Atlas un respiro de su deber y también la libertad de robar las manzanas. Al regresar con las manzanas, Atlas se mostró reacio a retomar su responsabilidad e intentó dejar a Hércules con el peso de los cielos sobre sus hombros. Hércules logró engañar al titán para que intercambiara lugares temporalmente con el pretexto de conseguir cojines para colocarlos sobre sus hombros para ayudarle a soportar el peso. Tan pronto como se hizo el cambio, con Atlas cargando de nuevo los cielos, Hércules tomó las manzanas doradas y corrió de vuelta a Micenas. En algunas versiones de la historia, Hércules construyó los Pilares de Hércules para mantener el cielo alejado de la tierra, liberando a Atlas de su carga.

**Otros Datos Interesantes**

  • Un error común hoy en día es que Atlas fue obligado a sostener la Tierra sobre sus hombros, no los cielos.
  • Atlas fue asociado con la Atlántida por Platón, y se decía que el primer rey de la Atlántida se llamaba Atlas.
  • Atlas era conocido por ser "de corazón valiente", fuerte, resistente y sólo un poco crédulo.

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