Sisyphus: El hombre que engañó a la muerte

Sisyphus fue el creador y primer rey de la ciudad de Ephyra (más tarde Corinto). Se casó con la ninfa Merope y tuvo cuatro hijos: Glaucus, Ornytion, Almus y Thersander. Sisyphus ayudó a su ciudad a convertirse en un centro comercial. También se rumorea que creó los Juegos Ístmicos, una competición que incluía hazañas atléticas y musicales. Se celebraba en honor a Poseidón, el dios del mar, en la primavera de cada dos años, junto con uno de los cuatro principales juegos panhelénicos, que incluían los juegos olímpicos.

Sisyphus era una persona muy astuta y taimada. Enfureció a Zeus en múltiples ocasiones al violar la Xenia. Zeus era un gran promotor de la Xenia, que era el concepto de trato cortés y amable a los viajeros e invitados. Sisyphus mataba repetidamente a los viajeros que se alojaban con él y luego mostraba los cuerpos a sus súbditos para demostrar que era un líder despiadado.

Índice
  1. Sisyphus engaña a la muerte
  2. El castigo de Sisyphus

Sisyphus engaña a la muerte

A cambio de que un manantial comenzara a fluir hacia la creciente Acrópolis de Corinto de Sisyphus, Sisyphus ayudó al dios del río Asopus a encontrar a su hija Aegina. Esto enfureció aún más a Zeus, ya que él era el que había secuestrado a Aegina. Zeus decidió que necesitaba castigar a Sisyphus y fue a hablar con Thanatos, la muerte.

Thanatos debía llevarse a Sisyphus con él al inframundo y encadenarlo allí. Cuando llegó Thanatos, Sisyphus expresó su interés por las esposas y le pidió a Thanatos que le mostrara cómo funcionaban las cadenas, en sí mismo, haciendo efectivamente a Thanatos prisionero de Sisyphus. Sisyphus mantuvo a Thanatos atrapado durante algún tiempo antes de que comenzara a enfadar a otros dioses.

Hay otro mito que dice que Hades fue a recoger a Sisyphus en lugar de Thanatos y que fue Hades a quien Sisyphus engañó para que se esposara.

Como Hades ya no recogía almas, la gente no podía morir. La gente empezó a perder interés en las guerras y esto enfureció al dios de la guerra, Ares.

Ares amenazó a Sisyphus e hizo liberar a Thanatos (o Hades). Antes de que Thanatos se llevara a Sisyphus, Sisyphus le dijo a su esposa que cuando muriera ella debía arrojar su cuerpo a la plaza pública en lugar de darle un entierro adecuado. Después de que Thanatos partiera con el cuerpo de Sisyphus, Merope hizo lo que se le había indicado y arrojó el cuerpo desnudo de su marido a la plaza pública. Como su cuerpo no recibió un entierro adecuado, el cuerpo de Sisyphus llegó a la orilla del río Estigia.

El castigo de Sisyphus

Cuando Sisyphus llegó al Tártaro, convenció a Perséfone, la esposa de Hades, para que lo liberara para poder regañar a su esposa por humillar públicamente sus restos de tal manera. Cuando Sisyphus regresó a casa en el reino mortal, vivo, regañó a su esposa, pero no regresó al Tártaro como había prometido.

Hay diferentes puntos de vista sobre lo que sucedió después. Una versión de esta historia dice que Hermes vino y llevó a Sisyphus de vuelta al inframundo para ser castigado aún más. La otra versión afirma que Sisyphus vivió hasta una edad avanzada y sólo regresó al inframundo cuando murió por segunda vez por causas naturales.

Para entonces Sisyphus había sido devuelto al Tártaro, Zeus estaba harto de sus trucos. Sisyphus creía que era más astuto que los dioses y esta arrogancia enfureció aún más a Zeus. Zeus le impuso a Sisyphus una tarea para toda la eternidad de la que Sisyphus no podía escapar con engaños.

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Por toda la eternidad, Sisyphus está condenado a empujar una gran roca cuesta arriba. Cuando la roca llega a la cima, el peso de la roca es demasiado grande y cae de nuevo al fondo. Sisyphus debe entonces rodar la roca de vuelta a la cima. Nunca puede descansar o detenerse en esta tarea incesante. Los dioses pensaron que este era un castigo apropiado para Sisyphus: por sus engaños egoístas, tendría un trabajo continuo, inútil y sin esperanza.

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